Perché possiamo arrivare a ossessionarci con qualcuno che non ci vuole?

Perché spesso desideriamo stare con qualcuno che in realtà non è disponibile per noi?

23 MAR 2021 · Tempo di lettura: min.

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Perché possiamo arrivare a ossessionarci con qualcuno che non ci vuole?

Ciò di cui si parlerà in questo articolo è applicabile a tutti: uomini e donne, indipendentemente dal loro orientamento sessuale.

Quanti di noi conoscono questo scenario? Facciamo un esempio. Andrea è carino, gentile, interessante, intelligente e disponibile. È interessato a una relazione con te. L'unico problema è che non sei attratto/a da lui. Simone, invece, occupa i tuoi pensieri 24 ore su 24, 7 giorni su 7. Come Andrea, Simone ha molte buone qualità, ma non ha voglia di avere una relazione in generale, o più semplicemente, non è attratto da te.

Ovviamente, sentitevi liberi di cambiare questi nomi con altri a vostro piacimento.

Nonostante il suo continuo rifiuto, sembra che tu non riesca a dimenticarlo. Più ti rifiuta e più ti fa capire che non vuole stare con te, più ti interessi. Perché sviluppiamo questa cattiva abitudine di volere ciò che non possiamo avere? Perché non vogliamo, invece, quello che potremmo avere? In altre situazioni, sembra che sia possibile adattare le nostre preferenze alla situazione. Potresti aver desiderato di diventare una star di Hollywood ma quando hai capito che non sarebbe accaduto, hai probabilmente rinunciato a quel sogno mettendoti l’anima in pace. Allora perché non possiamo lasciar andare le persone che ci rifiutano continuamente?

Perché il rifiuto romantico ci rende dipendenti?

Secondo Helen Fisher e i suoi colleghi, il motivo per cui il rifiuto romantico ci rende dipendenti è che questo tipo di rifiuto stimola parti del cervello associate a motivazione, ricompensa, dipendenza e voglie. Utilizzando scansioni MRI funzionali, il suo team ha esaminato il cervello di 15 persone (uomini e donne) in età universitaria che erano state recentemente rifiutate dai loro partner, ma che hanno affermato di essere ancora intensamente "innamorate".

Durante la scansione, i soggetti della ricerca hanno guardato una foto della persona che li aveva rifiutati. Hanno poi eseguito un esercizio di matematica. L'esercizio era un tentativo di distrarre i partecipanti dai loro pensieri romantici. Alla fine, è stata mostrata loro la foto di una persona familiare a cui non erano romanticamente interessati.

Il team ha scoperto che il cervello dei partecipanti era più attivo nelle aree associate a motivazione, ricompensa, invidia, dipendenza, dolore fisico e angoscia quando guardavano la foto della persona in questione, ovvero della persona che li aveva rifiutati.

Lo studio, pubblicato nel Journal of Neurophysiology nel 2010, mostra che le persone - in questa situazione - è come se soffrissero davvero di un qualche tipo di dipendenza e che la droga è la persona che le rifiuta, lasciando quell'amore non corrisposto. Ma i risultati non ci danno un'idea del motivo per cui rispondiamo al rifiuto romantico in questo modo, e non rispondono alla domanda su come abbiamo sviluppato questa tendenza inquietante a desiderare persone che non possiamo avere.

Potresti pensare che sia una “semplice” questione di dolore. Ma nemmeno questa può essere la risposta completa, perché in alcuni casi non abbiamo perso nulla. Possiamo essere follemente innamorati di qualcuno che non ci vuole e che non ci ha mai voluto, tuttavia può essere doloroso come quando qualcuno ci lascia.

Parte del dolore causato dal rifiuto, dolore che proviamo quando l'amore non è ricambiato, può essere causato da un’avversione al rifiuto sociale basata sull'evoluzione. Ma nemmeno questo spiega del tutto perché spesso desideriamo solamente individui che non possiamo avere.

Un altro aspetto di questa ansia può avere a che fare con il valore percepito dell'altra persona. Se l'altra persona non ci vuole o non è disponibile per una relazione, il suo valore percepito aumenta. Diventano persone così "irraggiungibili" che non possiamo avvicinarci come vorremmo. Da un punto di vista evolutivo, sarebbe vantaggioso accoppiarsi con il “miglior” compagno (o la “miglior” compagna). Quindi ha senso che diventiamo più romanticamente interessati in base all'aumento del valore percepito di una persona.

Un'altra risposta potrebbe avere a che fare con le nostre personalità relativamente dipendenti. Lo studio di Fisher ha dimostrato che l'angoscia e il dolore dopo il rifiuto romantico sono una sorta di dipendenza. Allora, a questo punto, esiste un’altra domanda a cui dovremmo cercare di rispondere.

Da cosa siamo dipendenti in uno scenario di questo genere?

Nel caso in cui una relazione finisse, potremmo essere dipendenti dal tempo che abbiamo trascorso con l'altra persona, dai suoi messaggi o dal sesso. Ma se il nostro cervello funziona allo stesso modo quando il nostro amore non è ricambiato e non c'è mai stata una relazione, qual è la fonte dei sentimenti di dipendenza?

Presumibilmente, siamo dipendenti da pensieri su ciò che avrebbe potuto essere ma (probabilmente) non sarà mai. Una volta che ci siamo bloccati su questi pensieri, essere rifiutati dall'altra persona può intensificarli, lasciandoci con un'ossessione, che è una sorta di dipendenza - o una dipendenza da quei pensieri.

I metodi standard usati per trattare il disturbo ossessivo compulsivo possono aiutare a superare anche l'ossessione romantica.

Anche il tuo stile di attaccamento può influenzare il tuo modo di rimanere bloccato, o l'intensità attraverso cui ti ossessioni con le persone che in realtà non ti vogliono. Le persone con uno stile di attaccamento dipendente (noto anche come stile di attaccamento co-dipendente o ansioso) tendono a cercare persone che causeranno loro dolore. In uno scenario classico, sono cresciute in una famiglia con una madre o un padre che li ha rifiutati emotivamente.

Per queste persone, il rifiuto è una senazione familiare. Poiché è sempre più probabile che agiamo in modi che ci sono familiari, se abbiamo una storia di rifiuto, è probabile che finiremo per cercare situazioni in cui troveremo il rifiuto. Il nostro cervello interpreta questi scenari come normali, anche se sappiamo che non è normale cercare scenari che portano a dolore e ansia.

Se noi abbiamo esperienze di rifiuto - rifiuto proveniente dai nostri genitori, per esempio - cercheremo inconsciamente scenari simili, nella speranza che la storia stavolta termini in modo diverso. Ma non è così.

Vale la pena ricordare la frase di Einstein: la follia sta nel fare sempre la stessa cosa aspettandosi risultati diversi. 

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Bibliografia

  • Reward, Addiction, and Emotion Regulation Systems Associated With Rejection in Love, Helen E. Fisher, Lucy L. Brown, Arthur Aron, Greg Strong, and Debra Mashek, Journal of Neurophysiology
  • Rainer Romero-Canyas and Geraldine Downey, “What I See When I Think It's About Me,” Emotion 13, no. 1, 2013, 104-117.
  • Ashleigh J. Kelly, Shelli L. Dubbs, and Fiona Kate Barlow, ”Social Dominance Orientation Predicts Heterosexual Men's Adverse Reactions to Romantic Rejection,” Arch Sex Behav. 44, 2015, 903-919.
  • Ashley A. Yttredahl, Erin McRobert, Benjamin Sheler, Brian J. Mickey, Tiffany M. Love, Scott A. Langenecker, Jon-Kar Zubieta, and David T. Hsu, “Abnormal emotional and neural responses to romantic rejection and acceptance in depressed women,” Journal of Affective Disorders 234, 2018, 231-238.

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